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Articles by David C. McCasland

Suonare in concerto

Durante il concerto della banda scolastica di nostra nipote, mi impressionò il modo in cui questo gruppo di ragazzini di 11 e 12 anni suonavano insieme. Se ciascuno di essi avesse voluto suonare da solista, non avrebbero mai ottenuto l’effetto raggiunto insieme. Gli strumenti a fiato, gli ottoni e le percussioni eseguivano ciascuno la propria parte, col risultato di creare una musica bellissima!

Ritmi di grazia

Un amico e sua moglie, ultranovantenni e sposati da 66 anni, hanno scritto di recente la storia della loro famiglia per i figli, i nipoti e le generazioni successive. Il capitolo finale, “Una lettera da mamma e papà”, contiene le importanti lezioni di vita che hanno imparato. Una in particolare mi ha portato a fermarmi e riflettere sulla mia vita: “Se hai la sensazione che la vita cristiana ti stia esaurendo, che stia prosciugando le tue energie, allora quello che stai facendo è praticare una religione e non godere del tuo rapporto con Gesù Cristo. Camminare con il Signore non rende stanchi; al contrario, rinvigorisce, ristora le forze, dà energia alla tua vita” (Matteo 11:28-29).

La sfida dei 15 minuti

Charles W. Eliot, a lungo presidente dell’Università di Harvard, era convinto che chiunque leggesse con costanza dalla grande letteratura mondiale, anche per pochi minuti al giorno, potesse farsi una buona base culturale. Nel 1920 lavorò ai volumi intitolati The Harvard Classics, contenenti sezioni di storia, scienze, filosofia e arte. Ogni volume includeva una breve guida di Eliot, dal titolo “Quindici minuti al giorno”, in cui raccomandava la lettura di 8-10 pagine ogni giorno, per tutto l’anno.

Tutto ciò di cui abbiamo bisogno

Spesso mi sento completamente inadeguato per i miei compiti. Sia che insegni ai bambini della scuola domenicale, sia che mi trovi a dare un consiglio a un amico o a scrivere un articolo per questa rivista, la sfida mi sembra spesso più grande di me. Come Pietro, ho molto da imparare.

Disfunzionale

Il termine “disfunzionale” è spesso usato per descrivere individui, famiglie, relazioni, organizzazioni e perfino governi. Mentre “funzionale” indica un funzionamento corretto, “disfunzionale” dice l’opposto: ciò a cui si riferisce non è come dovrebbe essere, è difettoso, incompleto, insano.

Prepara il bambino

Su molti siti internet che parlano dell’educazione dei figli, si legge questa frase: “Prepara il bambino per la strada che gli sta davanti, non la strada per il bambino”. Invece che rimuovere tutti gli ostacoli e spianargli la via, dovremmo piuttosto fornirgli strumenti perché possa gestire le difficoltà che incontrerà sul suo cammino.

Spargere semi

Ho ricevuto una bellissima email da una donna che mi ha scritto: “Tua mamma era la mia insegnante di prima elementare a Putnam City, nel 1958. Era una maestra molto brava, gentile ma anche severa! Ci insegnò il Salmo 23 e ce lo fece recitare di fronte alla classe; io ero terrorizzata! Eppure quello fu il solo contatto che ebbi con la Bibbia fino al 1997, quando diventai credente. A quel punto, rilessi il salmo e affiorarono i ricordi della maestra McCasland”.

Il compito del ricordo

Le nostre perdite e delusioni possono lasciarci talvolta una sensazione di rabbia, colpa o confusione. Forse abbiamo preso decisioni che hanno chiuso alcune porte che non si riapriranno più. O forse, senza averne colpa, la tragedia ha invaso la nostra vita. Il risultato, in ogni caso, è ciò che Oswald Chambers definì “l’infinita tristezza del ‘cosa sarebbe stato, se . . .’”. Cerchiamo di allontanare quei ricordi dolorosi, solo per scoprire che non è possibile.

Non ti arrendere

Bob Foster, mio mentore e amico per più di 50 anni, non si è mai arreso con me. La sua costante amicizia e il suo incoraggiamento nei momenti più bui mi hanno aiutato ad andare avanti.

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Molto buono!

Certi giorni sembrano avere un filo conduttore, dall’inizio alla fine. Recentemente mi è capitato uno di quei giorni. Il nostro pastore ha iniziato il suo sermone su Genesi 1 con una presentazione di fotografie stupefacenti sulla fioritura delle piante. Poi, a casa, guardando i social media ho trovato numerosi post sui fiori. Ancora più tardi, durante una passeggiata nel bosco, siamo rimasti incantati dai colori meravigliosi dei fiori intorno a noi: trillium, calendule e iris selvatici.

Impregnato della Parola di Dio

Quando nostro figlio Xavier era molto piccolo, lo portammo in gita all’acquario di Monterey Bay. Mentre entravamo nell’edificio, gli indicai una grande scultura che pendeva dal soffitto: “Guarda, una megattera!”

Per servire

Nella nostra chiesa erano appena stati designati dei nuovi responsabili. Per simboleggiare il loro ruolo di servitori, gli anziani parteciparono a una memorabile cerimonia di lavanda dei piedi. Ciascuno di loro—compreso il pastore—lavò i piedi agli altri responsabili di fronte a tutta la congregazione.