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Articles by Monica Brands

Quando un acquazzone guarisce

Ho sempre amato un forte acquazzone. Quando eravamo piccoli, ogni volta che si scatenava una vera tempesta—con lampi fragorosi e la pioggia che cadeva a secchi—io e i miei fratelli correvamo fuori di casa e giocavamo a scivolare lungo la strada. Rientravamo in casa zuppi fino alle ossa.

Imperfezione perfetta

Un mio professore delle superiori, parlando della mia tendenza a rimandare una consegna per eccessivo perfezionismo, una volta mi diede questo consiglio: “Non lasciare che la perfezione sia il nemico del bene”. Mi spiegò che cercare sempre una prestazione perfetta elimina quel rischio necessario alla crescita. Accettare il fatto che il mio lavoro può essere imperfetto mi dà invece la libertà di continuare a migliorare.

Benedizioni in mezzo al disastro

A volte mi trovo a dire a me stessa: Io ho combinato questo disastro, e io devo venirne fuori.

Seguire liberamente

Alle superiori, poco prima di una gara di corsa campestre, il mio allenatore mi disse: “Non cercare di stare davanti. Chi è primo dall’inizio quasi sempre si brucia troppo in fretta”. Mi consigliò di stare subito alle spalle dei corridori più bravi: lasciando che fossero loro a segnare il ritmo di gara, io avrei conservato le forze fisiche e mentali necessarie per arrivare bene in fondo.

Gentilezza anonima

Appena finita l’università, mi ritrovai a dover fare molta attenzione a come spendere i soldi. Per la frutta e verdura, per fare un esempio, il mio budget settimanale era di venticinque dollari la settimana. Un giorno, mentre ero in fila alla cassa, mi venne in sospetto che ciò che aveva scelto costasse leggermente di più di quanto avessi in tasca. “Per favore, si fermi quando raggiungo venti dollari,” dissi alla cassiera. Riuscii a prendere tutto, tranne un sacchetto di peperoni.

Il vero senso dell’essere vivi

Recentemente ho preso in mano diversi libri che suggeriscono come spendere in modo intelligente e ho notato una tendenza curiosa. Quasi tutti questi libri contengono ottimi consigli, ma l’idea che propongono è spesso questa: risparmia oggi per vivere da miliardario domani. Ma un libro offriva un punto di vista di vista completamente diverso, sostenendo che il segreto per avere una vita ricca è vivere con semplicità. Se hai bisogno di più cose per sentirti felice, suggerisce il libro, “forse ti stai perdendo il vero senso dell’essere vivi”.

Come cambiare una vita

A volte la vita può cambiare in un momento grazie ad un gesto importante che qualcuno fa per noi. Per la leggenda del rock Bruce Springsteen quella persona fu un musicista che lo aiutò a lottare contro la depressione durante la sua infanzia difficile. Ciò che afferma in una sua canzone è una verità che aveva toccato con mano, vissuta in prima persona: “Puoi cambiare la vita di qualcuno in tre minuti, se hai la giusta canzone”.

Dall’esterno o dall’interno?

“Cambiamento: dall’interno all’esterno o viceversa?” diceva il titolo dell’articolo, riprendendo un argomento attuale. L’idea è che i cambiamenti esteriori, anche i miglioramenti estetici o di postura, possano essere un buon punto di partenza per cambiare il modo in cui ci sentiamo dentro. Alla lunga, possono cambiare la nostra vita.

Tra le braccia di Dio

Mentre finivo di pranzare con mia sorella e i suoi bambini, mia sorella annunciò alla sua bimba Annica (3 anni) che era tempo di andare a fare il riposino. Lei fece un’espressione allarmata. “Ma non sono ancora stata per niente in braccio a zia Monica oggi!” obiettò, con le lacrime agli occhi. Mia sorella sorrise: “Va bene, prima la zia potrà tenerti un po’ in braccio; quanto tempo ti occorre?” “Cinque minuti,” rispose lei.